mercredi 1 juillet 2020

Bel été






Jules Renard, dans son Journal le 22 avril 1899 : 

" Sors, va ! Promène-toi ! Le beau temps perdu ne se retrouve jamais. "

Je vous souhaite de pouvoir vous promener beaucoup cet été, de  renifler, savourer, admirer, vous réjouir chaque jour du plaisir simple d'être en vie, et d'habiter de toutes vos forces chaque instant de votre vie.

Merci pour votre fidélité, on se retrouve à la rentrée...




vendredi 26 juin 2020

Mal regardés et mal aimés...




C’est un souvenir d’enfance. Je dois avoir 6 ans, un petit cirque s’est arrêté dans notre village, alors toute la classe s’y retrouve, un après-midi après l’école. Un des numéros est animé par un monsieur vaguement déguisé en clown : il marche en jouant de la trompette, et un petit chien trottine entre ses jambes, zigzaguant entre chaque pas pour l’éviter.

À un moment, l’un des deux fait une mauvaise manœuvre, et le gros soulier du clown écrase la patte du petit chien, qui pousse un cri de douleur et s’arrête net, comme s’il s’apprêtait à être battu. J’ai tout oublié du spectacle, sauf la douleur et la peur du petit chien.

Autre souvenir, de ma vie étudiante cette fois. Je suis dans l’épicerie en bas de chez moi, à Toulouse. Je cherche un truc à manger pas trop cher pour mon sandwich. Et je découvre, à côté du pâté Hénaff que je viens de choisir, que certaines boîtes de nourriture chic pour chat (la marque s’appellait Sheba, je m’en souviens), que certaines de ces boîtes de pâté pour chat, donc, valent plus cher que celles de pâté pour hommes...

C’est comme ça, la vie. Certains y reçoivent beaucoup d’amour, peut-être trop, comme le chat de luxe toulousain. Et d’autres, pas assez, comme le petit chien du cirque ; ou comme certains humains...

Avec les humains, c’est compliqué ces histoires d’amour. Les animaux, finalement, on peut se contenter de leur foutre la paix, de les laisser vivre leur vie ; les animaux sauvages, du moins ; laissons-les tranquilles et ils seront heureux. Les animaux domestiques, c’est simple, aussi : ne pas les maltraiter, leur donner tous les jours nourriture, attention, affection, et ça roule. 

Les humains, c’est plus complexe : ils peuvent ne pas avoir été assez aimés, ou l’avoir trop été, ils peuvent ne pas savoir accueillir l’amour qu’on leur offre, ou ne pas savoir en donner...

Ce qui est sûr, qu’ils soient avec l’amour chanceux ou malchanceux, adroits ou maladroits, c’est que sans l’amour, les humains souffrent et s’asphyxient. Je parle de l’amour au sens large : reconnaissance, accueil, écoute, bienveillance, estime, tendresse, confiance, etc.

Tous ces sentiments qui nous font sentir qu’on a une place dans le cœur des autres. Nous devons recevoir chaque jour notre portion d’amour : chaque bonjour, chaque sourire, chaque confidence, chaque compliment, chaque geste tendre ou amical... représente un nutriment d’affection. 

Mais certains d’entre nous n’ont pas leur dose, certains ne reçoivent pas ce minimum vital et quotidien de signes fraternels de la part de leurs semblables. Il y a plein d’humains mal aimés : ceux qu’on oublie, qu’on néglige, qu’on ignore ; ceux qu’on ne comprend pas, qu’on n’écoute pas ; ceux qu’on maltraite, qu’on rejette...

Chaque rencontre avec un humain, surtout avec ces humains-là, peut être un acte d’amour. Et un acte d’amour, même sous sa forme la plus légère, sous la forme d’une attention sincère prêtée un instant à autrui, c’est une journée, ou une vie, de sauvée. C’est Christian Bobin qui écrivait : « La certitude d’avoir été, un jour, une fois, aimé – et c’est l’envol définitif du cœur dans la lumière. »

N’ayez pas peur : je ne vous demande pas de sauter au cou de tout le monde. Je ne vous demande pas de vous aimer les uns les autres ; d’autres l’ont fait avant moi, et mieux. Mais juste de vous regarder les uns les autres.

De relever la tête de vos écrans, dans les lieux publics, de regarder vos semblables, de regarder celles et ceux qui ont l’air tristes, et de leur sourire, vite fait, sans insister. 

Vous venez peut-être de leur sauver la vie ; et vous venez sûrement, de sauver leur journée...


Illustration : "OK, on vous aime et vous nous aimez, mais franchement, vous n'en avez pas marre de nous faire jouer aux clowns pour faire rire vos amis ?"

PS : cet article est inspiré de ma chronique 
du 23 juin 2020dans l'émission Grand Bien Vous Fasse, d'Ali Rebeihi, sur France Inter.






lundi 22 juin 2020

Solstice







Bonheur animal des longues journées du mois de juin, un bonheur à son apogée maintenant, lors du solstice d’été, ce moment où nous sommes imprégnés de lumière. 

Puis, au moins dans le cerveau des anxieux, des tristes, des inquiets, une petite ombre qui se lève : à partir de maintenant, les jours vont raccourcir. Tout doucement, imperceptiblement. Inexorablement.

On ne va pas se plaindre, on ne va pas gémir. Personne ne comprendrait. Et puis, ce serait du gâchis : les journées vont demeurer longues et belles. Mais une petite nuance de gris est là, désormais, dans toute cette clarté de l’été qui vient.

On raconte que Tchouang-Tseu, le grand penseur taoïste, éclata en sanglots lorsqu’il lui vint un fils. Interrogé par ses amis interloqués, il leur répondit : « Je souffre, parce que dans sa naissance, j’ai vu sa mort. »

La mort de l’été est annoncée dès sa naissance. Mais cela ne doit pas nous empêcher de l’aimer, comme Tchouang-Tseu dut aussi aimer son fils.

Alors, rien d’autre à faire que retourner vers la vie et la lumière. 

Et les voir plus belles encore, parce qu’on les a vues plus fragiles...


Illustration : la lumière de l'été qui transperce la voute des arbres et donne naissance à une cathédrale de verdure...


jeudi 18 juin 2020

C’est bien moi que tu préfères ?





Quand mes trois filles étaient petites, elles adoraient me mettre dans le pétrin avec des histoires d'amour paternel.

Ainsi, un de leurs jeux préférés à ce propos consistait, lorsque toute la famille était réunie à table, à me demander l’une après l’autre : « Papa, c’est bien vrai que c’est moi ta préférée, n’est-ce pas ? » Évidemment, cela n’avait de saveur que si les deux autres sœurs étaient là !

Au début, j’essayais de répondre de manière impartiale, des trucs du genre : « Je vous aime autant l’une que l’autre… » Mais évidemment, elles ne me lâchaient pas : « Ce n’est pas possible, on n’est pas pareilles, alors tu ne peux pas nous aimer pareil ! » Du coup, j’essayais de dire : « Euh, oui, je vous aime autant mais chacune différemment. » C’était le bide.

Alors au bout d’un moment, j’ai compris qu’il n’était pas possible de répondre correctement à ce genre de question, et j’ai  blagué moi aussi. J’ai décidé de rétorquer : « Oui, bien sûr, c’est toi ma préférée, ma chérie, de loin ! » devant les sœurs indignées, qui se mettaient alors à me poser elles aussi la même question : « Comment, ce n’est pas moi ta préférée ? » et à qui je répondais aussitôt : « Si, si, en vrai de vrai, c’est toi ma préférée, évidemment ! » 

Tout le monde rigolait, et le message était passé : en tant que père, j’aimais tout le monde et surtout, je préférais tout le monde.

C’est Gide qui écrivait : « Je ne veux pas être aimé, je veux être préféré ». Eh oui, l’être humain marche souvent comme ça. Nous voulons tous être préférés ; au moins par certaines personnes, au moins à certains moments...



Illustration : Une fillette pas sûre d'être la préférée... (Marie Bashkirtseff, Le parapluie, 1883, Musée de Saint-Pétersbourg).


mercredi 10 juin 2020

Le souffle, la vie, la mort...



Lorsqu’ils viennent au monde, les nouveau-nés entament leur vie par une grande inspiration. Et lorsque vient le moment de quitter l’existence, les humains rendent leur dernier souffle par une ultime expiration ; dans de nombreuses langues, le terme « expirer » est un équivalent de « mourir ». Voilà pourquoi, depuis toujours, le souffle est associé à la vie. 

Il est aussi au cœur du dialogue harmonieux entre le corps et l’esprit. Car il suffit de prendre tranquillement conscience de son souffle, d’arrêter de se disperser pour se sentir respirer, de suivre chacun de ses mouvements, chaque inspiration, chaque expiration, pour s’apaiser peu à peu. Suivre le souffle, c’est la base de toutes les méthodes de relaxation.

Mais cela peut aller encore plus loin : se rendre présent à son souffle, poser et maintenir son attention sur lui, observer comment il est associé à la vie de nos pensées et de nos émotions, c’est la base de toutes les approches méditatives, qui nous enseignent que le souffle nous apporte non seulement l’apaisement mais aussi le discernement.

Le poète persan Omar Khayyam le rappelait ainsi : 
« Entre la foi et l’incrédulité, un souffle,
Entre la certitude et le doute, un souffle,
Sois joyeux dans ce souffle où tu vis,
Car toute ta vie est là, dans ce souffle qui passe. »

Le souffle est toujours là, toujours à nos côtés, pour enrichir et approfondir les moments forts de notre vie : nous aider à mieux traverser nos douleurs, et à mieux savourer nos bonheurs. Le souffle est un phénomène simple et humble ; mais sans lui, pas de vie. C’est peut-être pour cela que je suis ému par le son modeste de l’accordéon, l’instrument le plus proche de la respiration humaine, qui s’ouvre et se ferme, doucement, comme un poumon chantant...

Il y a le bonheur et les bienfaits du souffle, et il y a aussi ses drames. 

« Je ne peux plus respirer... »
Les parents qui ont eu un enfant souffrant de crises d’asthme savent parfaitement à quoi ressemble l’angoisse de ne plus pouvoir respirer, et ce qu’est l’effroi de voir un humain s’étouffer. 

« Je ne peux plus respirer... »
La récente, et encore présente, épidémie de coronavirus a fait basculer de nombreuses personnes malades dans une détresse respiratoire parfois mortelle et toujours éprouvante, dont les survivants gardent longtemps le souvenir traumatique. 

« Je ne peux plus respirer... »
Ces mots sont désormais associés au meurtre de George Floyd, mort asphyxié sous le genou d’un policier américain.

Captées par plusieurs vidéos amateurs, ses supplications répétées – « je ne peux plus respirer, s’il vous plaît, ne me tuez pas, je ne peux plus respirer... » - ont suscité une émotion universelle. Émotion d’être témoin impuissant sz l’assassinat d’un être humain. Émotion de constater le calme et l’indifférence de ses assassins. Émotion de s’imaginer, soi-même, en train d’asphyxier, la gorge écrasée au sol sous le genou d’un psychopathe.

Immense tristesse, immense effroi, immense colère. Immense besoin de réagir, avec l’énergie violente de nos émotions. Et puis d’agir, avec l’énergie calme de nos idéaux.

Se rappeler alors le mouvement du souffle, l’inspiration et l’expiration. 

L’indignation, la lutte pour la justice d’un côté ; l’obstination pour la fraternité de l’autre. S’ils sont dissociés, aucun de ces deux mouvements n’aboutira. Mais s’ils sont conjugués, ils pourront tout changer.

Allez, on respire, tous ensemble, un grand coup. Et on se met au boulot. Faire reculer et disparaître le racisme, faire avancer et triompher la fraternité, le travail ne va pas manquer...



Illustration : bouts de vie qui s'envolent...

PS : cet article est inspiré de ma chronique du 9 juin 2020dans l'émission Grand Bien Vous Fasse, d'Ali Rebeihi, sur France Inter.


vendredi 5 juin 2020

Avec plaisir !



Il y a un moyen de savoir si vous êtes du Nord ou du Sud de la France : si vous ne savez pas ce que sont une pipistrelle ou une chocolatine, vous êtes du Nord. Et si, quand on vous dit « merci », vous répondez non pas « de rien » ou « je vous en prie », mais « avec plaisir », alors vous êtes du Sud.

« Avec plaisir »... Le plaisir est partout dans nos vies. Il est inscrit dans notre condition biologique, il est un de nos deux affects, nos deux ressentis, les plus fondamentaux, avec sa sœur jumelle, la douleur. Douleur et plaisir sont à la base de notre vie émotionnelle, de notre vie psychique, et de notre vie tout court. D’un côté, le ressenti de la douleur nous signale ce qui est désagréable et dangereux ; et de l’autre, le ressenti du plaisir nous indique ce qui est agréable - et le plus souvent utile - à notre vie et précieux à notre existence. 

Épicure enseignait ainsi : « Tout plaisir, du fait qu’il a une nature appropriée à la nôtre, est un bien. » Et Voltaire ajoutait : « Le plaisir est l’objet, le devoir et le but de tous les êtres raisonnables ».

C’est pour ça que la nature nous a ainsi équipés du plaisir : prendre plaisir à manger, à boire, à nous accoupler, c’est avant tout bon pour la survie de l’espèce ; mais comme la survie de l’espèce passe par la nôtre, il fallait bien que ce soit bon aussi pour nous, il fallait bien nous motiver. L’activité sexuelle, par exemple : quelle corvée ce serait s’il n’y avait pas le plaisir comme récompense ! Trouver son partenaire, le ou la convaincre, bouger son corps dans tous les sens... Fatigant, tout ça ! Si le plaisir n’était pas au rendez-vous, voilà longtemps que les humains, et tous les animaux d’ailleurs, auraient laissé tomber le sexe, et qu’ils auraient du coup disparu.

Le plaisir, c’est la vie, c’est la nature, mais c’est bien plus que ça : c’est aussi la culture. Car les humains, en plus de ressentir leur plaisir, peuvent le fantasmer, l’amplifier, s’en souvenir, le raconter, l’écrire, le chanter...

Eh oui, le plaisir, c’est bon, mais les mille et une facettes de notre rapport au plaisir, c’est carrément extra, comme le chantait Léo Ferré. Extra et paradoxal.

Par exemple, la satisfaction rapide et répétée de notre plaisir peut conduire à son extinction : un carré de chocolat, c’est top ; toute la tablette, c’est bof, et parfois même, c’est beurk, pour toujours... C’est ce qu’on appelle la satiation : abuser du plaisir jusqu’à la satiété, et continuer encore et encore, alors que le plaisir n’est plus là, seulement son espérance ou son fantôme... Et ce n’est pas la faute du plaisir mais de son abus, comme le notait Vauvenargues : « Lorsque les plaisirs nous ont épuisés, nous croyons avoir épuisé les plaisirs... »

Il y a aussi l’habituation : lorsqu’une source de plaisir est présente en permanence, croire que sa consommation permanente, elle aussi, nous fera plaisir. Ben non ! Le bain moussant c’est sympa, mais au bout de quelques heures, on a comme une envie de sec... Un ou deux épisodes de séries, c’est chouette, mais trois saisons avalées d’affilée, ce n’est plus du plaisir, juste du gavage.

Et à l’inverse, la suspension du plaisir, pourvu qu’elle soit transitoire, peut contribuer à rendre son retour ultérieur plus agréable encore. Le beau temps est toujours plus réjouissant après la pluie. Et même un peu de pluie devient savoureuse après la canicule. 

Enfin, il y a la frustration. La frustration, c’est quand on pourrait accéder au plaisir, mais qu’on choisit de ne pas le faire, pour des raisons multiples : mentales, morales ou légales. 

La frustration, on sort d’en prendre, comme vous le savez. Avec le confinement, beaucoup de nos plaisirs étaient interdits et reportés, notamment certains des plus fondamentaux, comme le contact avec la nature, l’exercice physique, ou les liens sociaux. Et vraiment, qu’est-ce que c’était bon de reprendre ! Encore meilleur qu’avant, même ! La privation nous ouvre souvent les yeux, et nous savourons beaucoup mieux les délices de nos libertés en grande partie retrouvées que nous ne les savourions avant. 

Tant mieux, d’ailleurs, parce que nos ennuis ne sont, peut-être, pas tout à fait finis. Et qu’un autre des avantages du plaisir, c’est qu’il nous donne l’énergie et l’envie de vivre et d’avancer. Ça va nous être bien utile pour les temps qui viennent...

Et vous, qu’avez-vous eu le plus plaisir à retrouver après le déconfinement ?


Illustration : souvenirs de confinement (Van Gogh, La cour de prison, 1890).

PS : cet article est inspiré de ma chronique du 26 mai 2020, dans l'émission Grand Bien Vous Fasse, d'Ali Rebeihi, sur France Inter.




vendredi 1 mai 2020

La méditation par temps de confinement




Comme beaucoup de psys, je n’ai jamais eu autant de demandes d’interviews sur l’équilibre intérieur et la méditation qu’au printemps 2020, durant le temps du Grand Confinement (c’est comme ça que vous en parlerez, j’espère, à vos petits-enfants !).

Alors, méditer confiné : bonne ou mauvaise idée ?

Au premier coup d’œil, cela peut ressembler à une bonne idée : si la méditation est réputée (à juste titre) être un outil de gestion du stress, et un bon moyen de comprendre le fonctionnement de son esprit, alors, oui, c’est le moment d’apprendre à méditer, ou d’intensifier sa pratique. 

Mais pour certains, cela ressemblerait plutôt à une mauvaise idée : nous sommes déjà, pour beaucoup d’entre nous, confinés dans nos appartements, ou amenés à restreindre nos sorties autres que professionnelles, alors en plus, nous confiner en nous-mêmes... Alors qu’on est enfermé chez soi, doubler la dose en s’enfermant encore plus dans l’immobilité, le silence, les yeux fermés : quelle idée !

Comme vous l’imaginez, de mon point de vue, celui d’un médecin méditant et enseignant de méditation, c’est malgré tout une bonne idée. Vu de l’extérieur, méditer, ça ressemble certes à un sur-confinement en soi-même. Mais de l’intérieur, ça s’apparente plus à un voyage, à une déambulation en soi, et une exploration d’espaces intérieurs méconnus. Le méditant est un peu comme une personne qui aurait enfilé un casque de réalité virtuelle : il vit au-dedans des choses qui échappent forcément au spectateur du dehors.

La méditation comme un voyage intérieur, donc ; pas un voyage touristique et exotique, balisé et prévisible, plutôt une balade dans un coin de nature qu’on connait déjà, mais dont beaucoup de détails nous sont inconnus, dont on redécouvre un aspect à chaque visite, parce que ce n’est pas la même heure du jour, la même saison, parce qu’on n’est pas dans le même état de corps ou d’esprit, parce qu’on n’a pas les mêmes besoins...

Ainsi, ce n’est pas un hasard si les expériences conduites sur la méditation en prison s’avèrent presque toujours concluantes, en termes d’adhésion aux programmes et de bénéfices ressentis : ce n’est pas seulement parce que les prisonniers s’ennuient et sont preneurs de toute forme d’occupation et de distraction. Mais aussi parce pour eux, les vertus de la méditation sont tangibles et salvatrices : apaisement et discernement. 

Apaisement du stress et des émotions douloureuses – angoisses, désespoirs, colères -, apaisement des pensées qui tournent en rond toute la journée... Discernement quant au fonctionnement de son esprit, ses erreurs de jugement et de perspective, les risques qu’il y a à suivre ses impulsions, ses ruminations... Il semble par ailleurs que plus la peine de prison soit longue, plus l’implication des prisonniers et les bénéfices obtenus soient grands. Et que d’autres confinés, volontaires ceux-là, comme les astronautes, en bénéficient également.

Nous qui avons la chance de n’être contraints qu’à un emprisonnement léger et temporaire, nous pouvons aussi bénéficier de la méditation, car le confinement nous prive de beaucoup de ce qui nous aide habituellement à aller bien : les actions et les échanges sociaux, les sorties et les rencontres. 

Vous n’avez jamais médité ? Ce n’est guère un problème. D’abord parce qu’il existe en ce moment d’innombrables initiations disponibles sur Internet. Ensuite, parce que c’est aussi simple que la marche à pied : essayez donc, maintenant... 

Ouvrez votre fenêtre, asseyez-vous sur une chaise, pieds à plat, dos droit, épaules ouvertes, mains sur les cuisses ; il n’y a rien à faire d’autre que respirer, écouter, ressentir. Rien d’autre à faire qu’être là, pleinement conscient de votre souffle, de votre corps, des sons, et de laisser filer les pensées (sans les empêcher d’être là, elles aussi, mais sans leur consacrer toute votre attention). C’est tout. 

On fait ça juste une ou deux minutes au début, plusieurs fois par jour. Puis, si on sent que quelque chose d’intéressant ou d’apaisant se passe, on augmente la dose et on part découvrir des exercices plus élaborés et plus approfondis. Permettre ces moments de lâcher-prise à notre cerveau semble de nature à nous offrir un apaisement émotionnel simple et puissant. Une bonne règle d’hygiène de vie serait d’ailleurs de pratiquer de telles parenthèses après chaque exposition aux écrans et au déferlement des informations négatives et contradictoires inévitablement liées aux temps de pandémie...

En allant plus loin dans la pratique méditative, on élargit les bénéfices non plus seulement à l’apaisement émotionnel, mais aussi à l’exploration du fonctionnement de notre esprit, et au discernement ; là encore, de nombreuses études confirment que la méditation aide par exemple à y voir plus clair dans ce qui importe pour nous, et à donner plus de sens à notre vie.

Plus largement, la méditation pose la question de notre vie intérieure : souvent, nous avons bien peu de temps à lui consacrer, tant nous sommes pris dans le flot des actions et des distractions. La méditation est une occasion de nous fréquenter un peu, en face à face, et sans masque. Dans méditation, on ne se ment pas, si on joue le jeu : on ne peut rien écarter des tensions de nos corps, des résurgences de nos pensées. 

Ce n’est pas facile de regarder tout ça en face. Mais qui a dit que c’était facile, l’équilibre intérieur ? Comme le rappelle un maître tibétain « Au final, la méditation revient à choisir entre l’inconfort de prendre conscience de nos souffrances mentales et l’inconfort d’être gouverné par elles. » Le premier inconfort est choisi, et diminuera peu à peu. Le second est subi, et tendra à persister. Que choisirez-vous ?

Et puis, méditer est une occasion de prendre conscience de ce qui faisait que notre vie d’avant était belle : conscience de ce que nous avons perdu dans le confinement (liberté de mouvements, de liens, d’activités), conscience de ce dont nous nous sommes passés sans difficultés, conscience de ce qui nous a vraiment manqué. Pour mieux nous préparer à vivre, dans l’après, de manière plus ajustée à nos idéaux.

Un guerrier lettré et mondain du XVIIIème siècle, le Prince de Ligne notait : « On peint mieux la liberté quand on est enfermé, et le printemps en hiver. » Et, peut-être, finalement, comprend-on mieux ce qui fait vraiment notre bonheur, par temps de confinement ?


PS : cet article a été publié sur le site de la revue Cerveau & Psycho le 30 avril 2020.






samedi 25 avril 2020

Trois petites notes de musique




Comme je parle souvent de méditation, et de l’intérêt de savoir vivre l’instant présent, on me remonte parfois les bretelles en me disant « l’instant présent, l’instant présent... et l’instant d’après, alors ? et l’instant d’avant ? ça compte pour du beurre, notre passé et notre futur ? »

Non, c’est important aussi ! Tout est important, le présent, le passé, le futur ! Mais ce qui est précieux, c’est la liberté de mouvement, c’est de pouvoir naviguer librement dans ces trois temps psychologiques, et de ne rester durablement prisonnier d’aucun. Vivre au présent est capital, mais c’est bon, aussi, de faire des projets et d’avoir des espérances. Et c’est bon, enfin, d’avoir des regrets et même de la nostalgie !

La nostalgie est le mélange en nous de la douceur et de la douleur des souvenirs, elle mêle l’agréable - on se souvient des beaux instants - et le désagréable - on est triste que ces moments soient passés. La nostalgie n’est pas une simple émotion, elle est un état d’âme subtil, mêlant les sensations, les images, les pensées, liées à l’évocation de notre passé, où bonheur et malheur se trouvent harmonieusement mêlés, comme dans la vraie vie. L’état d’âme de nostalgie est un phénomène très intime et très personnel, c’est pourquoi aucune nostalgie ne ressemble à une autre.

Il y a par exemple des personnes, dont je fais partie, qui sont capables de ressentir de la nostalgie même pour des époques qu’elles n’ont jamais vécues, des lieux où elles ne se sont jamais rendues, des personnes qu’elles n’ont jamais rencontrées, des musiques qui existaient avant même qu’elles ne soient nées...

Par exemple, si les Trois petites notes de musique, fredonnnées par Yves Montand, vous rendent nostalgique alors que vous n'étiez même pas né(e) lorsqu'il les chantait, alors c'est que vous êtes doué(e) pour la nostalgie !

Pendant longtemps, on a considéré que la nostalgie était à éviter, qu’elle représentait une forme de tristesse et de mélancolie pouvant s’avérer problématique. 

Mais les travaux récents en psychologie des émotions tendent à la réhabiliter : chez la plupart des personnes, elle entraîne des ressentis plutôt agréables, elle aide à se sentir moins seul, elle joue un rôle important dans le sentiment d’identité personnelle, en établissant une continuité entre passé et présent. 

Il est précieux de laisser régulièrement naître en nous la nostalgie, et sans doute précieux aussi d’apprendre à la fréquenter et à la savourer : elle est délicieuse si elle est transitoire, mais dangereuse si on s’y éternise, surtout si on a un tempérament mélancolique, voire dépressif. 

La question, finalement, c’est : vers quoi nous pousse la nostalgie ? 

Saint-Exupéry la définit comme « le désir d'on ne sait quoi ». Ce flou est son charme et son péril. 

Si la nostalgie nous pousse aux regrets répétés, attention, danger ! Mais si nous comprenons son message : « ce qui compte dans ta vie, c’est le bonheur » et si nous sommes attentifs à son visage lumineux, et pas seulement douloureux, alors nous pourrons, grâce à elle, revenir vers le présent : « ma vie, c’est aussi ici et maintenant », et vers l’action : « je veux vivre de nouveaux instants heureux ». 

Car nos bons souvenirs de demain, c’est aujourd’hui que nous les vivons…

Et vous, sur quoi portaient vos derniers moments de nostalgie ?


Illustration : je me demande bien ce que sont devenus cette petite fille et son cow-boy de frère ?

PS : ce texte est inspiré de ma chronique de l'émission "Grand Bien Vous Fasse" du mardi 3 mars 2020, sur France Inter.




samedi 11 avril 2020

C’est magnifique !



Est-ce que les animaux, je veux dire les animaux non humains, admirent ? Est-ce que les aigles admirent les montagnes, ou est-ce qu’ils se contentent d’y chercher leurs proies ? Est-ce que les chiens admirent leurs maîtres ou est-ce qu’ils les aiment, simplement ? Difficile à dire. Alors je me contenterai de parler des humains. Car l’admiration me semble tout de même une émotion très humaine. 

C’est quoi, exactement, admirer ?

C’est d’abord être surpris ou touché. C’est ensuite reconnaître des qualités, à un lieu, un objet, une personne. Et c’est enfin, s’en réjouir, s’en trouver mieux, grandi, inspiré, plus heureux. 

Admirer, c’est facile pour des lieux ou des choses : admirer un paysage, un bel objet ou une œuvre d’art, cela ne nous remet pas en question. 

Mais c’est parfois plus difficile entre humains. D’un côté, admirer quelqu’un, ça peut nous réjouir sincèrement, sans arrière-pensée : quoi de plus agréable qu’admirer une personne disparue, ou un de ses enfants, ou un de ses amis ? 

Mais parfois aussi, admirer peut nous mettre à mal : car admirer, c’est faire le constat que l’autre a des qualités que l’on n’a pas, en tout cas, pas autant que lui, ou pas pour le moment. Dans ces cas-là, l’admiration devient douloureuse, elle est le constat d’un manque en nous, et s’avère alors une occasion de souffrance, au lieu d’être une source de réjouissance et d’inspiration. C’est un premier mésusage possible de l’admiration.

Une autre erreur consisterait à n’admirer que le rare et l’exceptionnel, alors que les sources d’admiration quotidiennes sont multiples, tout autour de nous...

A propos de ce que nous choisissons d’admirer, Montesquieu parlait de la « décadence de l’admiration », de son dévoiement, consistant à admirer des actes ou des personnes qui, au fond, ne mériteraient pas de l’être. Disons qu’il s’agit plutôt d’une erreur, d’une facilité, d’une docilité consistant à n’admirer que le clinquant, le bruyant, le « à la mode ». À n’admirer que ce qu’on nous dit d’admirer. À n’admirer que le grandiose et non le discret, que les vedettes du sport, du cinéma ou de la télé, et non les humains anonymes qui font le bien dans leur coin.

Peut-être nous faut-il alors apprendre à admirer même ce qu’on ne nous présente pas comme socialement admirable ? Et pour cela, nous attacher à bien regarder. À voir ce qui beau et bon, autour de nous. Voir les comportements, paroles, et attitudes admirables au quotidien. Peu d’humains sont admirable dans tous leurs gestes, et tout le temps. Mais presque tous peuvent être admirés à un moment donné.

Les études scientifiques montrent largement les bénéfices de l’admiration. Admirer, ça fait du bien, comme toutes les émotions agréables ; ensuite, ça nous décentre de nous-même et ça nous rapproche des autres humains, et ça augmente ce qu’on appelle les comportements pro-sociaux ; et enfin, ça nous motive et ça nous inspire.

Alors, plusieurs fois par jour, ou le soir en s’endormant et en songeant à sa journée, nous pouvons nous livrer à des exercices d’admiration : qu’ai-je vu d’admirable aujourd’hui ? Qu’est-ce que ça m’a fait ? Qu’est-ce que ça m’a montré ? Et qu’est-ce que ça m’a appris ? 

Nous nous apercevrons alors, peut-être, qu’admirer transforme peu à peu notre vision du monde. L’admiration, c’est la volonté de porter aussi son regard sur ce qui rend la vie meilleure. Toutes les fois où nous admirons, nous percevons que nous sommes face à quelque chose ou à quelqu’un qui ajoute à la beauté, à la douceur, et à l’intelligence du monde. Et c’est aussi cette inspiration-là, qui peut nous aider à changer tout ce qui ne va pas...

Et vous, qu’avez-vous admiré récemment ?


Illustration : à certains moments de nos vies, c'est difficile de trouver des choses à admirer... (scène du film La Mort aux trousses).

PS : cet article est inspiré de ma chronique du 25 février 2020, dans l'émission Grand Bien Vous Fasse, d'Ali Rebeihi, sur France Inter.

PPS : cette chronique a été écrite avant l'épidémie de coronavirus et avant le temps du confinement ; elle aurait sinon abordé l'admiration pour les soignantes et les soignants.